Larry Hodgson: Savez-vous quand récolter vos légumes?

En tant que jardinières d’expérience, vous avez presque développé un sixième sens quand il s’agit du bon moment pour récolter le fruit de vos efforts. Vous savez quand ils sont prêts et souvent, vous ne pouvez même pas dire pourquoi un tel légume est prêt maintenant ou bien s’il le sera dans 3 semaines. Mais si vous êtes néophyte dans le domaine (il n’y a pas d’âge pour apprendre, vous savez!), savoir quand récolter n’est pas toujours aussi évident. Alors voici un article qui servira aux deux clans, les pros et les débutantes!

Premièrement, sachez qu’on doit récolter la plupart des légumes avant leur pleine maturité. C’est le cas des courgettes, pois, laitues, haricots, maïs, etc. Donc, n’attendez pas qu’ils grossissent davantage ou qu’ils deviennent plus sucrés.

Un indice pour la Radieuse débutante : normalement, il est temps de récolter un légume quand il est d’environ la même taille et la même couleur que ceux que vous achetez au marché.

Calendrier : quand récolter ces 31 légumes populaires (oui, oui! 31!)

Ail :Quand le feuillage commence à jaunir soit à la fin du mois de juillet ou début d’août

Aubergine :Quand le fruit est bien formé et bien lustré. Petit rappel : les variétés de jardin sont souvent plus petites que les aubergines importées, restez à l’affût!

Betterave : Comme le feuillage est comestible, on peut déjà récolter les plants éclaircis. Les bébés betteraves sont prêtes en 40 à 50 jours, les autres, quand elles ont de 4 à 5 cm de diamètre. Prenez garde à ne pas laisser les racines trop longtemps puisqu’elles deviendront fibreuses.

Brocoli :Il est bon de le récolter quand les bourgeons sont encore denses et bien verts. Il est possible qu’il produise une 2e récolte si vous ne coupez pas tout le plant, mais que la tige centrale. La 2e récolte sera un peu moins abondante, mais tout aussi bonne!

Carotte :Récoltez-les à tout moment du milieu de l’été jusqu’au gel du sol. Les récoltes hâtives donneront des bébés carottes, tout simplement!

Céleri : Bien sûr, vous pouvez commencer à récolter des feuilles d’extérieur de la rosette dès le milieu de l’été. Toutefois, la récolte principale a lieu à la fin de l’été ou au début de l’automne, quand la plante est bien dense.

Chou :Pour ce qui est du chou d’été (chou hâtif), récoltez-le quand le chou est assez gros et ferme. Si vous attendez trop, il éclatera. Pour ce qui est des choux d’hiver,attendez après les premiers gels.

Chou de Bruxelles :Ramassez-les quand les petits choux auront environ 4 cm de diamètre.

Tomate : Attendez idéalement que le fruit soit parfaitement coloré et un peu mou. Les tomates déterminées sont plus hâtives, mais mûrissent toutes en même temps. Les tomates indéterminées (variétés grimpantes) produisent tout l’été, presque jusqu’aux gels. Lorsque le gel menacera, récoltez les fruits restants : ceux qui sont partiellement colorés mûriront dans un garde-manger sombre; ceux qui sont verts serviront dans les recettes de tomates vertes (ketchup, etc.)

Chou-fleur :Dès que les fleurettes blanches commenceront à prendre de l’expansion. Rappelez-vous que le chou-fleur du potager familial est rarement aussi gros que le chou-fleur de commerce!

Chou kale :Il est possible de récolter les feuilles d’extérieur tout au long de l’été et même après le premier gel. D’ailleurs,saviez-vous qu’une touche de gel en améliore le goût?

Concombre :Dès qu’il atteint la taille voulue. Trop mature, il deviendra jaune et amer.

Courge d’été (zucchini) :Quand le fruit est encore jeune à l’écorce mince, avant que les graines ne se forment. Sinon, le fruit grossit démesurément et devient moins bon au goût. Dans le cas de la courgette (zucchini), par exemple, cueillez-la idéalement avant qu’elle n’atteigne 25 cm de longueur. Il est bon de savoir que plus vous récoltez les fruits, plus la plante en produit!

Courge d’hiver (citrouille, courge musquée, courge spaghetti, etc.) : Quand le fruit est pleinement mature,il change de couleur. Si vous doutez, fiez-vous au pédoncule (tige fixée au fruit) : elle sèche et ramollit quand le fruit est mature!

Épinards :Récoltez-les rapidement, soit dans les 40 à 60 jours suivants les semis. Vous pouvez récolter les feuilles extérieures en premier, mais si la plante commence à monter en hauteur, il faut tout récolter, sinon il montera en graines et ne sera plus comestible.

Haricot :Vous devez récolter les cosses quand elles sont encore minces et immatures. Sinon, la cosse deviendra filamenteuse et les graines pâteuses. Le haricot nain tend à produire toute sa récolte en même temps;c’est pourquoi les jardiniers amateurs préfèrent souvent les haricots grimpants (dits haricots à rames), car leur production s’étend jusqu’en automne,et ce,si vous récoltez les cosses régulièrement.

Laitue :Radieuses, n’hésitez pas à récolter les feuilles extérieures tout au long de la saison. Quand la pomme sera bien formée, mais pas encore dure, ce sera le bon moment pour récolter toute la plante. Si une tige florale monte au centre de la plante, il est trop tard : les feuilles auront un goût amer et seront immangeables. Par contre, rien ne vous empêche de semer de la laitue jusqu’en septembre. Dès que votre première récolte est terminée, semez-en d’autres!

Navet : Ramassez-les quand la racine a environ 5 cm de diamètre (soit la taille qu’on voit au marché). Si vous les laissez trop longtemps, la racine cessera de croître et deviendra un peu ligneuse. Rassurez-vous, vos navets demeureront toutefois comestibles, mais seront un peu moins bons!

Oignon :Comme un oignon vert, vous pouvez les cueillir en tout temps. Quand le feuillage de l’oignon « s’écrase » au sol, cela indique que le bulbe est mature et prêt à être mangé. Déterrez-le et laissez-le sécher au soleil quelques jours avant de l’entrer dans la maison. Il se conservera ainsi plus longtemps.

Pois :Récoltez les pois mange-tout quand la cosse est encore mince et les pois à peine développés. Attendez que les cosses soient dodues pour récolter les pois à écosser(petits pois). Quand la récolte commence, il vous faudra passer tous les trois ou quatre jours.

Poivron :Récoltez-les quand la taille vous conviendra. Le fruit immature est le poivron vert et le maturesera le poivron rouge. Petit rappel, le poivron rouge est bien plus digeste.

Pomme de terre :Le dépérissement du feuillage, en tout ou en partie, indique que les tubercules sont prêts à être récoltés. On récolte toutefois les pommes de terre nouvelles environ une semaine après que la plante ait commencé à fleurir. Rappelez-vous toutefois qu’elles ne se conservent pas.

Maïs :Quand les soies sont brunes et que l’épi vous paraît dodu, c’est le temps de récolter! Conseil de pro : le niveau de sucre baisse rapidement dans les épis donc pour un maximum de goût, faites déjà bouillir votre eau avant de les cueillir. Vous aurez ainsi un goûter encore plus savoureux!

Radis :Le petit radis classique se récolte 3 à 6 semaines après le semis, quand la racine est relativement petite. Si vous la laissez en terre trop longtemps, elle deviendra fibreuse et amère puis la plante montera en graines. Vous pouvez faire des semis de radis tout au long de l’été,et ce jusqu’en septembre,dans le but d’avoir toujours des radis frais sous la main. Fan de salade? Rappelez-vous que le feuillage aussi est comestible!

Rutabaga :Récoltez-les à l’automne, de préférence après une gelée.Le froid rend la racine plus sucrée. Bon à savoir non?

Topinambour : Récoltez les racines tubéreuses à l’automne, après quelques gelées. Ou encore, au tout début du printemps

Poireau :Ils seront prêts à l’automne, après une ou deux bonnes gelées ou encore, très tôt au printemps suivant, tout de suite après le dégel.

Piment fort :Ils sont prêts habituellement vers la fin de l’été. Le fruit atteindra alors sa coloration finale (souvent rouge). Par contre, certains piments se récoltent quand le fruit a pris sa pleine taille, mais est encore vert (les jalapeños, par exemple).

Bette à carde : Les feuilles sont comestibles à tout stade, de petites à gigantesques! Vous pouvez cueillir les feuilles extérieures en laissant celles du centre intactes, ainsi la plante continuera à produire jusqu’au gel.

Cerise de terre : Il est parfait de les récolter quand l’enveloppe brunit et que les fruits se détachent facilement du plant. Il faut que le fruit soit bien jaune ou orange, car les fruits immatures peuvent être légèrement toxiques. Restez à l’affût!

Melon :Sachez que le fruit est mûr quand il jaunit un peu et qu’il se détache de son pédoncule. Le melon d’eau est un peu différent (sa maturité est d’ailleurs très difficile à évaluer). Quand la vrille la plus proche du fruit brunit et que le fruit sonne creux quand vous le tapotez, vous avez de bonnes chances qu’il soit à point.

Vous avez envie de partager vos photos de jardins? Je suis curieux!

Sur ce, bonnes récoltes et bon appétit!

Larry, votre jardinier paresseux

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